January 30, 2008

La Conciergerie

Not so much spectacular to show in images from La Conciergerie – part of the Palais de Justice - but the place is very much linked to French history.

The name of the building is related to the French word for a caretaker or door-keeper (concierge), still often found in French apartment buildings, mostly a lady living on the ground floor and checking if you have the right to enter or not. In this case, there was certainly a need for a door-keeper as this became the Paris’ first and most famous prison.

This part of the present Palais de Justice was built as a fortress 1284-1314. When by the end of the 14th century the kings moved out from was then the Royal Palace (Palais de la Cité) to the palaces of the Louvre, Vincennes and others, this part became the seat for the Parliament (Parlement de Paris), the judicial power and also a prison.

Totally you can see four towers, the first one the square Clock Tower and then the Caesar Tower, the Silver Tower (where the royal jewelry may have been kept) and the “Bon Bec” (= medieval slang for tattler) Tower, where the confessions were obtained.

In the basement is a gigantic room which originally served as the Palace refectory, but during the revolution housed the male prisoners (with an extra wooden deck to make place). Some prisoners could be better lodged, against payment.

La Conciergerie is of course especially known for its role during the Revolution, when thousands of prisoners were kept here, usually not for long. Most of them were condemned quite quickly and then brought to the guillotine. Famous prisoners here were e.g. a lot of members of the royal and noble families, but also revolutionary like Danton and Robespierre … and of course Marie-Antoinette.

The place of her cell was transformed to a chapel, known as the Expiatory Chapel a few decades later, when the royalty came back to power.

The floor and the window are still there. The window leads to the Women’s Courtyard.



Marie-Antoinette’s cell has been reconstituted just behind the wall of the chapel, but here everything is false.

You can find the list of the 2780 people who were condemned to death and guillotined during the Revolution. By a coincidence, the name of the (former) King and Queen are close to each other on this alphabetic list. La Conciergie served as prison until 1914.

25 comments:

SusuPetal said...

Hrrr, a creepy place during revolution.

That is strange about French door-keepers, I've seen them in film noirs(...) and in live, but because we haven't such an institution here in Finland, it seems strange.
They must know an awful lot of gossip!

Ming the Merciless said...

I read that Napolean and Marie Antoinette are vampires and they could only be killed via beheadinig, ergo the French guillotine.

Okay, maybe I've been watching a little too much TV.

Olivier said...

je n'ai jamais visite la Conciergerie, je savais pas qu'il avait mis en scène la cellule de Marie Antoinette. 2780 personnes guillotinés, cela ne plaisantait pas a l'époque de la révolution.

alice said...

Il faut vraiment que je visite ces endroits lors d'un prochain passage à Paris! Mais il y a toujours tellement de choses à faire et à voir...

lyliane said...

Ca donne froid dans le dos d'imaginer à quel point elle a dû souffrir cette pauvre femme!
Au fait elle est mignonne ta petite photo, tes petits enfants te ressemblent bien.

hpy said...

Faire un blog sur Paris est une très bonne excuse (s'il en fait) pour visiter Paris et ses monuments. Et tu le fais thoroughly.

delphinium said...

j'en ai la tête coupée de lire tout cela. Louis XVI dernier roi des Français mais alors Sarkosy, c'est qui??? ;-)
j'essaie de rire, c'est pas facile aujourd'hui. HPY est dans le brouillard et dans le rouge, et cergie parle petite maison dans la prairie. Et toi tu parles de concierge qui font le ménage pour ramasser les têtes coupées.

Cergie said...

Coucou Peter,
J'apprends au moins qch ce matin, ou du moins un mot qu'Hpy m'a enseigné en peu de mots (surtout un seul utilisé en anglais)
"Thoroughly"
Il m'a fallu le chercher ds mon gros Harrap's dictionnary...

Cergie said...

ET :
Il ne faut pas être dyslexique pour l'écrire
:o/

Encore un message passionnant. Ca fait pas tant que ça, 2780 people guillotinées. Moins que les visiteurs de ton blog depuis le début en tout cas
Et tu nous fais perdre la tête en nous la bourrant cinq fois par semaine at least, je te le dis

Peux tu tell me how many time our poor Queen remained in that place, please ?
Je ne m'étendrai pas sur les polémiques sur la mort du notre petit dauphin et roi Louis croix vé deux batons dont il a été prouvé que son coeur lui a vraiment appartenu....

Cergie said...

Je ne suis pas une commentatrice qui doit tout commenter thoroughly...

Peter said...

susupetal:
Better be good friend with the concierge! (There are less and less of them.)

ming:
Yes, mmaybe a bit less of TV. Napoleon managed to keep his head. Still a bit unclear about under which circumstances he died.

olivier:
Tu dois aller! Auojurd'hui tu ne risques pas ta tête!

Peter said...

alice:
Si tu veux tout voir à Paris, il faut du temps!

lyliane:
Elle n'étais pas la seule à souffrir, mais tu as raison!

hpy:
Il faut tout faire thoroughly!

Peter said...

delphinium:
Tu as peut-être du mal à rire, mais au moins tu sais nous faire rire! Content de te "voir" ici!

cergie:
Oui, je fais peut-être trop... Tu n'as même pas commenté sur la Sainte Chapelle! Et si je faisai comme toi? 3 x / sem.? Comme ça tu pourrais commenter un peu plus thoroughly!
Réponse pour la durée: 76 jours ... seulement!

Cergie said...

Tu exagères Peter !
Bien sûr que je vais commenter sur la Ste Chapelle !
Faut que je m'occipe du déjeuner de mon mari et de moi !
At tout à l'heure

(Je ferai cela seriously obviously)
Obviously, c'est toi qui me l'a appris !

Marguerite said...

Peter, ça va ?
Tu as fini ton café ?
A tout à l'heure !

oldmanlincoln said...

A most interesting post. Marie Antoinette's cell has more things in it than I would have imagined or even guessed. I also enjoyed your photography.

Saw an interesting program on television on Sunday, about the history of Volvo from the beginning to the present day.

Peter said...

cergie / marguerite:
Je sai que tu es serious! Le déjeuner avec son mari, c'est du sérieux! Oui, j'a fini mon café, mais là je me fais un autre!

oldmanlincoln:
Well, even if nothing is true in this cell, I guess they have tried to do it as close as possible to what it was! After all she was (had been) a queen and obviously go a special treatment... nothing to do with the comfort she was used to.

Being from Gothenburg, the home town of Volvo, I never had a Volvo! ... but the story of the company is quite interesting. Let's see what will happen with the Ford involvment!

Olivier said...

Peter, comme tu es un des rares francophone a passer sur le blog de notre ami Abraham Lincoln, peux tu m'expliquer son problème de post ? et pourquoi il arrête le Daily ? j'avoue que je ne comprends pas tout, je suis chez Daily et en je fais ce que je veux. si tu as une explication (en français merci ;o) ) je suis preneur.
merci

Nathalie said...

Peter je suis contente de ne pas m'etre trompée sur ton portrait à 1 an ! J'avais vraiment l'impression que c'était toi et pas Mattias, je suis ravie d'avoir eu raison.

Peter said...

olivier:
J'ai fait une réponse à ton adresse e-mail!

nathalie:
Cergie a souvent raison, mais pas toujours! (... à moins qu'elle se moque de nous?)

Olivier said...

pas d'accord peter, miss cergie (lucie, marguerite, p'tit loup, ect...) a souvent tort ;o))

Merci pour ton mail

Peter said...

olivier:
Heureusement que tu as mis un :-)!!
Miss cergie, lucie etc... risque de revenir ice!

Maxime said...

je suppose qu'en 1914 ils ont du arrêter de l'utiliser comme prison à cause de tous les gens gens qui commettaient des délits juste pour pourvoir être logés dans une si belle salle gothique !

Peter said...

maxime:
Il manquait aussi du monde au front!

www.mueblescebreros.com said...

Goodness, there is a great deal of effective info above!