January 18, 2008

Walls

This post will be a bit different; no photos at all! This is a preparation for what normally will follow next week. You have all the weekend to digest this one, if you have the courage!

My intention is to make a few posts about the « Grands Boulevards », meaning a number of avenues you can follow from Place de La Bastille to the Madeleine Church – or vice versa, via Place de la République, Opéra Garnier etc…. Along the “Grands Boulevards” you can find a lot of theatres, cinemas, restaurants…; Paris has not only one city centre for entertainment and nightlife, but several. These boulevards are following the trace of an ancient defence wall.
Before starting the “visit”, I thought it would be worthwhile to give a short history lesson (again). I have tried to trace on a Google map where the different Paris walls have existed. I’m afraid that only a few of you may possibly find this interesting, but I do it anyhow (sorry).
You can still find a few traces of the “Philippe-Auguste wall” built around 1200 in some older buildings and even part of the real wall (my post on “St.Paul etc…”).

This wall was replaced during the latter part of the 14th century. La Bastille was then part of the defence and some stones of La Bastille can still be found (my post on “La Bastille”).

In the beginning of the 17th century this wall was rebuilt and extended and became the “Louis XIII wall”. It did not last for long. The son of Louis XIII, Louis XIV, decided some decades later, in 1670, to demolish this wall, “open” the city… and replace the wall by the “Grands Boulevards”.

You would think that this was the end of the walls. However, a new wall, called “Fermiers Généraux”, was built 1785-88, but the reason was this time purely commercial; taxes to be paid at different gates. The “Fermiers Généraux” was a corporation of “tax farmers” who collected taxes for the monarchy, including on food, beverages, building material etc. brought into the city. Note that the wall was completed just before the Revolution, was hated by most of the habitants and that the tax collection was stopped immediately after the Revolution (and that most of the “tax farmers” were guillotined). The last traces of this wall had disappeared around 1860 in connection with the opening up of new large streets and boulevards (Haussmann).

The last wall, the “Thiers wall”, was built 1841-44 and now again for clear defence purposes. It was destroyed after World War I and replaced by some kind of ring road boulevards, “Boulevards Exterieurs”, also called the “Boulevards Maréchaux”, still today more or less following the Paris city limits.

I wish you a nice weekend! (Happy reading!)

30 comments:

GMG said...

Peter, just think of editing your posts on a cd! Much better than most Paris tourist guides!
Left a blogger's gift for you at the end of my last post on Blogtrotter. Enjoy!

hpy said...

Je vais insonoriser le mur de ma cave!

alice said...

Je te rassures si besoin était, ce n'est pas du tout ennuyeux, bien au contraire! J'attends la suite!

Cergie said...

Bonjour Peter, il faut que je revienne plus tard, tu as vu l'heure qu'il est ? Hier, j'ai pas été du tout à la maison et je ne suis guère en avance et maintenant il me faut songer à préparer le déjeuner, je ene peux aller au retau tous les jours même si j'adore ça !!!!
A tout à l'heure...

oldmanlincoln said...

You must always strive to please yourself, Peter, and let the chips fall where they will.

ruth said...

You make it very clear, and I had no idea. I will have this memorized by Monday, you can test me.

Peter said...

gmg:
Sincere thanks for the comments... and the award!

hpy:
Ceco ne compte pas comme un commentaire sur mon post! Lundi je t'interroge!

alice:
Ca fait plaisir d'entendre!

Peter said...

cergie:
C'est bien de d'abord penser à ces obligations, et le blogging n'est pas une!

oldmanlincoln:
You are right, I did this very much for my own pleasure!

ruth:
If I test you, it will be with very kind questions! Don't worry about the test during the weekend, which I trust will be nice and quiet!

delphinium said...

Ben moi je n'ai pas encore eu le temps de manger. Je suis allée faire les soldes ce matin, une horreur. Outre le fait que je n'ai pas vraiment trouvé ce que je cherchais, je me suis énervée contre la terre entière. Je déteste les magasins et ce matin c'était pire que tout. Mais ouf je suis rentrée à la maison, j'ai déjà fait la visite de deux blogs et je viens maintenant chez toi où il est question de mur. Je trouve la leçon d'histoire passionnante. Bientôt tu pourras faire passer un examen à tout le monde pour voir où en sont nos connaissances de Paris. J'aime bien l'appelation "fermiers généraux". Très bien trouvé. Demain je vais visiter la foire agricole suisse avec des amis. Il y aura des vaches, des poules et autres bestioles merveilleuses. Je me réjouis, ça va être l'occasion de boire quelques verres et de faire la fête et demain soir fondue! Alors tout bon WE pour toi peter et à lundi. Je t'embrasse

alice said...

Ce que Delphinium semble ignorer c'est qu'on ne trouve JAMAIS ce qu'on cherche pendant les soldes! D'où sa déception...
Sais-tu, Peter, que je pensais à "ton" parc ce matin en postant? Tu vas bientôt pouvoir y faire de nouvelles photos (le bananier!)

Nathalie said...

Si tu fais le tour des grands boulevards, c'est que ton genou te permet maintenant de galoper comme un lapin !!! Ménage-toi quand même un peu ce week-end...

Je connaissais les grands boulevards bien sûr, mais je ne savais rien des autres murs successifs - shame on me, tu nous épates avec ta culture parisienne. Bon week-end à toi Peter, et... n'abuse pas du champagne !

Noushy Syah said...

I'm not good in map reading, but you describe it clearly and easy to follow....

BTW, your PS knowledge is excellent!

Have a good w/end to you too Peter.

lyliane said...

Quel boulot! tu as emprunté les crayons de couleur de Paloma?
Mais qu'elle leçon d'histoire, il faudrait que je mette bout à bout tous tes commentaires pour en faire un guide, qu'il faudrait me traduire en Français, tu es capable de me faire cela, bien que ton genoux te permettra de nouveau de "flâner sur les grands boulevards".
Bon week end

Shionge said...

Hiya Peter, thank you for visiting my blog :D

Really, I think the Paris Tourism Board should contact you oneday, your knowledge is amazing :D

Olivier said...

cela devient un vrai de jeu de piste. cela me fait penser a un jeu de plateau "Scotland Yard" mais au lieu de londre on se retrouve a Paris. Bon Weekend

SusuPetal said...

This is going to be interesting!

have a nice weeekend, Peter!

Cergie said...

Cela m'étonne qu'Olivier ne t'aie pas chanté que "sur les grands boulevards, y a tant de choses, y a tant de choses, y a tant de choses à voir..."
Ta carte à étiquettes me fait surtout penser à un plateau de fromages et finalement qu'est ce une ville qu'un fromage plus ou moins gros à partager entre ses habitants ?

Bon week-end Peter, à Lundi !

Jessica Camis said...

Very interesting stuff, Peter. I can just imagine the tax collectors at the gates. Can't wait to see what you have in store for next week!

Peter said...

delphinium:
Un week-end bien rempli! Je te le souhaite bon et t'embrasse également!

alice:
Oui, ça commence à pousser!

nathalie:
Je bois le champagne, seulement si je suis en bonne compagnie. On verra.

Peter said...

noushy:
With GPS, map reading capability is today less needed. Happy you could follow!

lyliane:
Le genou, on peut maintenant l'oublier. ... et j'ai déjà les photos!

shionge:
I'm waiting for them to call me: :-)))

Peter said...

olivier:
Bon week-end à tois aussi!

susupetal:
I hope you are right! Nice weekend!

cergie:
Un fromage qui sent bon! A lundi!

Peter said...

jessica:
See you Monday then!

Ex-Shammickite said...

I wish I had read all this wonderful infomation BEFORE my trip to Paris, you make the history come alive! You are a talented tour guide, Peter!

Chuckeroon said...

Peter, I'm waiting all agog.

You as a "boulvardier"....interesting thought.

Mathilde said...

Bonsoir Peter,

Super intéressant au contraire, d’autant que pour ma part, je me retrouve dans mon quartier. La bastille, Père Lachaise, Place de la république, Gambetta…. Et que j’avais acheté en son temps « Paris insolite » qui nous proposait des parcours inattendus. Je me souviens d’une marche reliant le Père Lachaise au Parc Montsouris.. Ce jour là, j’avais fait fort.. J’ai cette manie de marcher… même en rond lorsque je dois attendre quelque part.
Point de soldes pour moi, le parc du château de Fontainebleau.. C’était déjà le printemps… et les photos sur mon blog.

A quand l’histoire de la « Coulée verte » ?

Bon WE à toi.

Peter said...

ex-shammickite:
So now you just have to come back!

chuckeroon:
Not really, I'm afraid. Just a modest guide along the boulevards!

mathilde:
Merci pour ces commentaires encourageants!
Oui, j’ai fait un post sur la « coulée verte » ! Je propose que tu « descends » dans ma colonne à droite. Tu trouveras sous « Labels » cinq (maintenant six) posts sur La Bastille. Ma petite-fille Paloma nous a montré le chemin.

krystyna said...

Thanks Peter for this history lesson. I always learn something entertaining from you.

brendufat said...

Very nice post. The vikings were always very much interested in Paris ;-)
BTW, about the former Thiers wall : the inner road ("route stratégique") that ran behind the wall gave birth to the "boulevards des Maréchaux", whereas the outer "zona non aedificanda" ("la zone", older Parisians could tell you more about it) left place to the "périphérique". The wall itself was replaced in the '20s by collective housing (HLM), gardens, stadiums etc.
J'attends la suite avec beaucoup d'intérêt !

Ce said...

Hello Peter, I'm an American student on exchange at the American University this semester, and I wanted to tell you how lovely I think your blog is! Like others, I'm at the end of my stay and I wish I had discovered it far earlier! Your diagram of the walls is great--so integral for a nuanced understanding of the social/historical/cultural developments of Paris. Merci beaucoup and bravo on your wonderful work!

Anonymous said...

Hello, Peter. I am a Vietnamese, who want to thank you a lot for your invaluable information of these type of remnants. Even I have been 3 times to Paris, but I didnot recognise these (feeling shamed); your pointing me will bring me back there!
Again, many thanks!